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Longevidad dispara industria de la salud

TEXCOCO.- (Texcoco Press).- A principios del siglo XX el promedio de vida mundial era de 31 años; hoy es de alrededor de 70. Esto es en gran parte el testamento de un mejor cuidado de la salud. Las vacunas dominaron a la polio y el sarampión, y la viruela fue erradicada.

Sin embargo, esos avances significan que el mundo enfrenta un nuevo desafío en el siglo XXI. Mientras menos gente muere por enfermedades infecciosas, un creciente número de personas vive lo suficiente para desarrollar condiciones crónicas como enfermedades cardiacas, cáncer, diabetes y demencia.

Eso es cierto en países ricos, como Estados Unidos, donde 86 por ciento del gasto en cuidado de salud se dirige a enfermedades no transmisibles, pero los males crónicos representan de 60 por ciento de las muertes en el mundo cada año, tres cuartas partes en los países en desarrollo.

Esta carga aumenta a medida que el desarrollo económico expone a más gente de Asia, África y América Latina a factores como el estilo de vida sedentario y mayor longevidad. El número de personas en el planeta con más de 60 años se duplicó desde 1980; este grupo representará más de uno de cada cinco personas en 2050, según la Organización Mundial de la Salud.

Una creciente cantidad de personas con dinero y con más edad, susceptibles de enfermedades crónicas, puede parecer una receta para el crecimiento de la industria de la salud.

El gasto por cuidados médicos en China se proyecta que crezca 14 por ciento al año entre 2013 y 2017, dice el Economist Intelligence Unit (EIU). Incluso un mercado maduro, como el de EU, probablemente crecerá 4.4 por ciento en el mismo periodo.

Sin embargo, esos costos crecientes son una presión para gobiernos, aseguradoras y pacientes, y plantean dudas sobre la sustentabilidad de los modelos de cuidados de salud actuales.

Desde el racionamiento de medicamentos para el cáncer en Reino Unido hasta el incremento de los gastos en los mismos pacientes de EU, la evidencia de esto es notable en todo el mundo desarrollado. Las presiones de costos no son menos severas en los países en desarrollo.

Kare Schultz, director de Operaciones de Novo Nordisk, el mayor fabricante de insulina del mundo, dice que el aumento de los costos lleva a una convergencia de los sistemas de salud, y todos los países comparten la carga entre gasto público, aseguradoras y financiamiento de los pacientes. “Europa se mueve hacia el sistema de EU y EU se mueve hacia el sistema europeo, y China se ubicará en medio”, dice.

La presión de precios no es nada nuevo en los sistemas de salud pública de Europa de un solo pagador, que desde hace mucho tiempo utiliza su poder de negociación para tener un descuento de entre 30 y 40 por ciento en el precio de los medicamentos en comparación con el mercado fragmentado de EU.

Pero hay señales de que incluso EU se volvió más consciente en los costos desde que el presidente Barack Obama impulsó un acceso más amplio al seguro de salud mediante la Ley de Cuidado de Salud Asequible.

En China, las duras medidas del gobierno contra los sobornos entre las farmacéuticas, que atrapó a la británica GlaxoSmithKline, en parte fue un reflejo del deseo de Pekín para hacer frente a los costos inflados. De igual manera, está el enfoque agresivo de India para impugnar las patentes de fármacos y aumentar la disponibilidad de los medicamentos genéricos de bajo costo.

El entorno obliga a las farmacéuticas a trabajar más duro para demostrar que sus productos y servicios ofrecen a los pacientes beneficios medibles a un costo asequible. Y se intensifican los esfuerzos para reducir el costo de desarrollo de nuevos medicamentos, que se estiman en 2 mil 560 millones de dólares.

Hay esperanzas de que el surgimiento de la tecnología digital de cuidados de salud y la proliferación de datos de pacientes que la acompaña ayuden a ofrecer soluciones. Las aplicaciones móviles y los sensores tienen el potencial de proporcionar información en tiempo real de la salud de una persona y revelar las tendencias generales de la población, lo que puede aumentar la eficiencia de investigación médica y la atención de salud.

Sin embargo, hay una gran distancia entre lo que promete esta revolución y la realidad de la infraestructura de los cuidados de salud. Pascale Richetta, vicepresidenta para Europa occidental y Canadá de AbbVie, la farmacéutica estadunidense, dice que se gastan demasiados recursos en costosos hospitales que se diseñan para cuidados intensivos, en lugar de crónicos. “Necesitamos alejar el cuidado de los hospitales para llevarlos a las casas y a la comunidad”, dice.

Añade que debe haber mayor enfoque en la prevención de enfermedades y en el diagnóstico temprano, y cita el ejemplo de los centros ambulatorios de España para ofrecer una intervención temprana contra los desórdenes musculoesqueléticos. Se estima que por cada euro que se invierte, se ahorran 11 al reducir los costos de cuidado de largo plazo y el ausentismo laboral.

“Es importante ver el gasto en cuidados de salud no solo como un costo, sino como una inversión. El énfasis debe de ser lograr una buena relación costo/precio de la inversión”, dice Ana Nicholls, especialista en cuidados de salud en la EIU.

Algunos países lo hacen mejor que otros. El índice de resultados y gasto de salud del EIU del año pasado ubicó a Japón y Singapur con mejor desempeño en sus resultados. En contraste, EU solo llegó al lugar 33, por debajo de Líbano y Costa Rica, a pesar de ser el que más gasta por persona de los 166 países del estudio.

El índice resaltó la enorme distancia entre el gasto de 9 mil 126 dólares per cápita de EU y los 96 dólares del último lugar, Sierra Leona, uno de los países más golpeados por el ébola. Este brote es un recordatorio de que los avances médicos en el último siglo no se comparten equitativamente. La esperanza de vida en África cayó desde la década de los 90 debido al sida.

Nuevos medicamentos permiten que personas con VIH tengan esperanza de vida normal, y se apresuraron las pruebas de vacunas y tratamientos prometedores contra el ébola. Hay grandes avances para enfrentar enfermedades crónicas. Pero la ciencia debe demostrar que es la parte fácil en comparación con poder satisfacer la demanda de tratamientos asequibles.

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Las lecciones de vida

Daniela Bascopé (Texas, 11 de abril de 1982) es una actriz y cantante venezolana nacida en los Estados Unidos. En 2007 se retira de las pantallas para combatir un tipo de cáncer en el sistema linfático. Desde entonces, cobró notoriedad. Su enorme espíritu le permitió luchar contra esta modalidad agresiva de cáncer y hoy día un libro y una fundación han sido parte de su inmenso legado en enseñar a luchar contra la enfermedad.

Esta mañana, la escuchaba en radio. Explicaba en entrevista su transitar por la vida, su pasado, presente y futuro. Me impactaron dos frases sobremanera. La primera fue “La vida es finita, tenemos caducidad, la muerte es una realidad” Explicaba ella que cuando se es joven poco se piensa en esto pero cuando tienes un diagnóstico de tal magnitud, entonces se vuelve repentinamente recurrente. Hablaba de cómo en la oscuridad, los pocos rayos de luz son mas luminosos. Entonces; Disparó la segunda expresión que me dejó en el sitio: “Es muy importante el médico, cómo va a enfocar tu diagnóstico, como te lo va a hacer entender, como lo vas a sentir, esto es fundamental porque puede marcar una diferencia definitiva” Por cierto que en el caso de ella necesitó hasta UN MES, en tener el diagnóstico certero y definitivo.

Por razones obvias, recordé que una aseguradora que cruce el pantano de lo meramente estadístico y ofrezca algún servicio de respaldo psicológico, orientativo o mejor aún, una consulta profesional, debería considerar una empresa luminosa, especial, que se verá involucrada en la recuperación del asegurado-paciente.

También, mencionó Daniela el contexto, el entorno. Tangencialmente apareció el tema del seguro. ¿Donde están los recursos para enfrentar tamaña enfermedad si tu póliza no tiene la robustez necesaria para hacerlo? Y hablamos en el caso de que exista póliza.

Desfilar por organizaciones, fundaciones, empresas públicas. Incluso, en un país como el nuestro implica bordear la repulsiva línea de la política, quién te ayuda y a cambio de qué.

Entonces evoqué que generar las emociones necesarias para pagar puntualmente y con mucho esfuerzo una póliza de seguro médico es trabajo fundamental de un corredor de seguros. Hay tantas quejas por la indemnización exitosa o no de siniestros pequeños que se pierde en la neblina del bosque la verdadera esencia de lo que debería ser la norma: Una indemnización sustancial y exitosa en condiciones dramáticas, que te hagan bordear la vida y la muerte que todo quede finalmente como una lección de vida…

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Los dos millones de Bolívares fuertes.

La pregunta es objetiva: ¿Cuanto debe ser el monto de un seguro médico hoy día que te permita cierta tranquilidad a la hora de caer gravemente enfermo?

Yo digo en este 30 de Septiembre que 2 millones de Bolívares. Sí, unos 20 mil $ . Suena como muy poco pero hablo  dentro de nuestra amorfa y lacerada economía. La Venezolana.

El tema que es los costos médicos de un país a otro varían de manera notable. En USA si usted no tiene un seguro médico de $500mil esta en serios aprietos (Como monto mínimo) en Brasil y Ecuador sucede lo mismo. En Colombia toma menor dimensión. La medicina privada se abarata mucho cuando un sistema estatal funciona, compensa, ataja las grandes dificultades.

Si esta pregunta se hubiese hecho hace 40 años, los números -En Venezuela y donde sea- habrían sido infinitamente menores.

El desarrollo de costosisimos procesos médicos, maquinaria, equipos, tecnología, ha permitido que la vida humana se extienda notablemente. No creo que con mejor calidad porque se han multiplicado las dolencias como diabetes, hipertensión, ACV… Pero; Se han encontrado soluciones a muchísimas condiciones que antes eran mortales y hoy día son tratables.

Tengo algunos casos a la mano que me corroboran lo que digo en términos de coberturas y montos.

Una mujer madura en Twitter tiene tras sí una loable búsqueda de apoyo financiero para su médula espinal. Entiendo cáncer en la misma. La intervención en una reconocida clínica caraqueña es de 832mil BsF. Note, que faltarán muchos gastos posteriores pero tome en cuenta que

Mi urólogo el pasado año me confirmaba que una cifra similar a la anterior, se compone para un trasplante de riñon (Solo trasplante) sin contar con los recursos que necesita el donante, y lo complejo y ostentoso del resto del procedimiento médico.

Como regla general, usted necesitará uno o dos millones de bolívares fuertes para resolver asuntos tales como:

– Diálisis

– Trasplante de órganos

– Ciertos tipos de cáncer

– Cirugías cardiovasculares

– Accidentes cerebro vasculares /Aneurismas

– Accidentes físicos que comprometan su estructura osea en mas de un 75% o bien, con daños en zonas claves de movilidad de su cuerpo.

Lea bien lo que he escrito: No le estoy diciendo que busque una póliza que cubra 1 o 2 millones de BsF. porque la depreciación de nuestra moneda es atroz y a futuro, los costes médicos seguirán su coste ascendente mundial. Mas de un 80% de dolencias médicas puntuales se resuelven con mucho menos dinero pero usted -Inteligente como es- no va a dejar de pensar que ese temerario resto de 20% de condiciones costosas al punto de poder quebrar un hogar de clase media relativamente “estable” además de lo trágico que es para el afectado, no ver su solución y ver como su circulo familiar y social se deteriora por todo lo que implica.

Recuerde otra cosa: No es lo mismo conseguir 500 Mil Bsf. Que un millon Quinientos mil. No es lo mismo disponer de 2 millones de tres necesarios.

Cuando vaya a tomar una decisión de protección en seguro médico, las coberturas médicas de enfermedades graves, extremas, catastróficas tendrán especial connotación e importancia. Y si estas se permiten en moneda foránea, con cobertura vitalicia, con renovación garantizada de por vida, mucho mejor.

Pregunte.

 

 

 

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